如果你是高性能車種的駕駛,對於輪胎抓地力有極高的要求,並且三不五時還想要上賽道去飆一飆才過癮,Michelin說,最新的Pilot Sport 4 S,就會是你最好的選擇。

果真如此?為了驗證這句話,小亮飛過了1/6個地球,在阿布達比的Yas Marina F1賽道,參與Michelin為亞洲區媒體所舉辦的最新一屆Michelin Passion Days,搶先為U-CAR的讀者體驗這款Michelin 2017年的最新代表力作。

在Yas Marina賽道所舉辦的Michelin Passion Days活動,透過F4賽車、Clio Cup Car、McLaren GT賽車,展現Michelin在輪胎領域全方位的科技實力。
對U-CAR而言最重要的,則是最新性能旗艦街胎Pilot Spor 4 S的測試與體驗。

全球第2大廠,產品涉足各種不同領域

Michelin是法國的輪胎大廠,全世界知名,2016年在全球的營運上,不論是銷售輪胎的條數,或是營業額,都在全球輪胎廠中名列第2名。而Michelin亦是唯一涉足所有種類輪胎的廠家,從汽車胎、卡車胎、農用胎到航空用胎甚至是美國太空梭用胎,都在Michelin的產品線中,足見Michelin在輪胎科技上的全面發展。

即便美國的太空梭,其輪胎亦是由法國大廠Michelin米其林所設計製造。

時至近代,各種輪胎的基礎科技成熟,輪胎公司的產品亦不斷在性能上進行提升,並依據不同消費者的需求,打造出不同系列的產品,以便消費者能夠選擇最適合的輪胎來使用。

性能產品Pilot Sport家族最新旗艦產品:Pilot Sport 4 S

Pilot Sport是Michelin旗下運動以至於競技性能走向輪胎系列的名稱,Michelin
其在各種賽車運動中所研發出來的輪胎科技,移植至這系列的產品之中,讓消費者能夠在日常的行車之中,盡情享受高性能與高抓地力。從第1代Pilot Sport在1997年推出之後,20年來在高性能車款的車主之間,一直享有盛名。

Pilot Sport家族在2016年10月在臺灣發表了最新的Pilot Sport 4產品,受到市場廣泛的歡迎。據臺灣米其林表示,在發表之後熱烈湧入的訂單,在原廠供應一直呈現供不應求,在4個月內銷售了超過1萬條,可見Pilot Sport系列在高性能車主之間的高人氣。而這次小亮到阿布達比來測試的,則是性能表現更好的Pilot Sport 4 S。

Pilot Sport是Michelin米其林在1997年開始的性能用胎產品系列,主力產品至今已發展至第4代,並分支出Pilot Sport Cup以及Pilot Sport S等子系列。

產品的活動,先由工作坊的方式展開,透過原廠產品經理的介紹以及各種原料與產品的展示與比較,讓媒體能對於這款新的輪胎有全面的了解。

在了解產品之前,必須先了解Michelin為產品所設定的市場定位,方能理解Michelin在產品設計時所做的各項選擇。

8成街道、2成賽道的玩家選擇

Michelin米其林的人員表示,Pilot Sport 4 S是用來取代頂級街道用性能胎Pilot Super Sport。在Pilot Sport家族之中,Pilot Sport Cup 2無疑是性能最強悍的產品,這條偏向賽道使用為主的輪胎,適合8成用於賽道、2成用於街道的高性能車輛使用;上市熱賣至今的Pilot Sport 4則是適合100%道路使用的消費者;介在兩者之間的Pilot Super Sport以及其後繼產品Pilot Sport 4 S則是針對8成在街道使用,2成在賽道奔馳的車主使用,因此不但兼顧了日常行駛用胎的各種需求,同時還能讓車主隨時隨地上場,盡情的馳騁。

Pilot Sport 4 S(左)、Pilot Sport 4(中)以及Pilot Sport Cup 2(右)分別滿足光譜上不同需求的性能胎消費者。

主講人以BMW的4 Series產品做為例子。雙門轎跑車設定的4 Series產品,從420至440等不同動力的產品,是以日常道路使用設定的車型,Michelin為其所準備的,就是甫於2016年發表的Pilot Sport 4。而性能強悍、擁有超過400匹馬力的M4,其所適合的輪胎,便是Pilot Super Sport以及後繼的Pilot Sport 4 S;至於出廠便安裝有防滾籠、並進行輕量化的M4 GTS,雖然仍能道路使用,但是其為賽道而生的設定已是不言可諭,其輪胎的需求,便是用Pilot Sport Cup 2來滿足。

若以BMW 4 Series進行說明,4 Series、M4以及M4 GTS分別適合使用Pilot Sport 4、Pilot Sport 4 S以及Pilot Sport Cup 2輪胎。

現行的Pilot Super Sport是在2011年所正式發表的產品,在過去6年的時光之中,獲得全球汽車媒體、高階性能車款消費者絕佳的評價,是性能街胎的優選之一。而如今Michelin以Pilot Sport 4 S取而代之,此條新胎,自然必須要有驚人的藝業,方能承襲這款優秀產品的市場地位,滿足頂級消費客層的需求。

來自Le Mans Formula E的賽車科技

Michelin表示,近年全力投入Le Mans以及Formula E電動方程式等賽事,讓Michelin在高強度的競技之下,累積了大量的新科技,正是得以提升Pilot Sport 4以及Pilot Sport 4 S性能的關鍵。

Le Mans賽道24小時高速奔馳,對於Michelin輪胎的性能是最佳的試驗廠,而Formula E不論晴雨都相同的輪胎,更是對市售胎科技最大的助益。Michelin協助Audi拿下5屆的Le Mans冠軍,並是Formula E獨家輪胎供應商。

防彈背心纖維強化胎體,提供良好轉向控制,提升單圈時間

首先,在胎體的部份,Pilot Sport 4 S採用了協助Audi拿下5次Le Mans耐久賽冠軍的胎面複合束帶層科技。Pilot Sport 4 S採用防彈背心用的聚酰胺纖維與特殊尼龍混紡的混合材質胎體覆蓋層,做為胎體與胎面之間最好的橋樑,讓Pilot Sport 4 S可以有絕佳的轉向控制,讓駕駛人在扭轉方向盤的同時,輪胎就能精確的轉向,減少變形及延遲,提供良好的轉向控制與反應。

傳統的輪胎束帶層設計,在高速時可能會在胎壁產生類以共振的現象,影響車輛的操控,而這個問題透過全新的束帶層設計,在Pilot Sport 4 S上獲得良好的抑制。

Michelin利用防彈背心纖維打造的新束帶層,做為胎體與胎面最好的連結,帶來迅速的轉向反應。Michelin將其科為動態回應科技。

這項技術,在實際運用上能促成單圈時間的縮短。Michelin委託德國著名的測試機構TÜV SÜD在2016年於專用的2,600公尺測試道進行測試,為上市前的Pilot Sport 4 S進行各項性能測試,其單圈時間比Pilot Super Sport快了0.16秒;在競品部份,則比Continental SportContact 6還要快上0.4秒,比Goodyear的Eagle F1A3快上0.89秒,而與Bridgestone的Potenza S001之間差距則達到1.31秒之多。

Michelin表示,此試驗委託TÜV SÜD所進行。TÜV SÜD自行自市面上購買零售版本255/35 R19的各種輪胎進行測試,以確保客觀。橫條圖輪胎由上而下分別為:Michelin Pilot Sport 4 S、Continental SportContact 6、Goodyear Eagle F1 Asymmetric 3、Dunlop Sport Maxx RT 2、Bridgestone Potenza S001、Pirelli P Zero Nero GT。

胎面橡膠雙配方,確保乾地抓地力與溼地表現

胎面橡膠配方的改良,則是Pilot Sport 4 S進化的第2項關鍵。除了在前述的乾地操控性能提升之外,Michelin透過最新胎面複合配方的技術,不但讓Pilot Sport 4 S的乾地性能有所提升,其溼地的表現更極為出色。

傳統的輪胎胎面均採用單一的橡膠配方製作而成,Michelin則經過長時間的實驗,開發出全新的雙配方技術。在輪胎的外側,採用最新的乾燥路面專用配方,以提供最好的抓地力,發揮最大的性能;在輪胎的內側,則是以多功能彈性體與疏水性的二氧化矽配方打造溼地為主的胎面,讓車輛在溼滑路面能有更好的抓地力與制動表現。而Pilot Sport 4 S的海陸比自Pilot Super Sport的74.6%提升至76.1%,讓接地面積更大,獲得更好的表現。

Pilot Sport 4 S的胎面橡膠採用雙配方設計,針對內外及乾溼地需求採用不同的配方,以達到最好的表現。

在此改造之下,Pilot Sport 4 S在TÜV SÜD的測試中,時速100公里的煞停距離僅有33.66公尺,比Pilot Super Sport還要短1.08公尺;而在溼地時速80公里的煞停,則僅需要27.73公尺,比Pilot Super Sport還要短1.05公尺,雙雙優於原有產品。而前述的眾家競品,在2項測試中,分別比Pilot Sport 4 S多了0.83公尺及0.1公尺以上,足見Pilot Sport 4 S的精進與性能的卓越。

時速100公里乾地煞停。輪胎由上而下依序為Michelin Pilot Sport 4 S、Continental SportContact 6、Bridgestone Potenza S001、Goodyear Eagle F1 Asymmetric 3、Dunlop Sport Maxx RT 2、Pirelli P Zero Nero GT。
時速80公里溼地煞停。輪胎由上而下依序為Michelin Pilot Sport 4 S、Goodyear Eagle F1 Asymmetric 3、Dunlop Sport Maxx RT 2、Continental SportContact 6、Pirelli P Zero Nero GT、Bridgestone Potenza S001。

溫度與壓力分布的最佳化,強化磨耗表現

除了性能表現,耐磨亦是現今輪胎市場重要的課題之一。Michelin亦運用了最新的Patch Management胎印管理技術,Pilot Sport 4 S的行駛時的壓力與溫度,更均勻地分布在接地面積上,以在性能、安全以及磨耗上,獲得最好的平衡。

Michelin將接地面積的溫度與壓力進行最佳化設計,大幅降低了Pilot Sport 4 S的磨耗。

在TÜV SÜD的測試中,Pilot Sport 4 S的磨耗里程,比前述的競品多出2,600公里以上,差異最大的產品,磨耗里程差異更達2.2萬公里,相差達45%,極為驚人。

磨耗測試結果,以Michelin Pilot Sport 4 S為基礎,各競品的里程與其差異。輪胎由上而下依序為Michelin Pilot Sport 4 S、Pirelli P Zero Nero GT、Goodyear Eagle F1 Asymmetric 3、Dunlop Sport Maxx RT 2、Bridgestone Potenza S001、Continental SportContact 6。
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最新的F1賽道用Golf R體驗Pilot Sport 4 S的乾地表現

臺灣媒體與臺灣米其林人員一行人搭乘交通車,從Yas Marina賽道位於7號彎附近的測試場地。在年降雨量不到100mm的阿布達比,又是在全球最高規格的F1賽道,加上性能取向的產品,溼地測試不在規劃之列自屬合理。Michelin規劃了繞錐、直線煞停以及S型彎道的實際行駛,透過與競品輪胎的一對一比試,讓與會媒體可以體驗Pilot Sport 4 S的各項動態表現。

在此出現了點小插曲。由於Pilot Sport 4 S的高階定位,臺灣米其林人員原本預期測試的用車會是臺灣建議售價近350萬元的BMW 340i,以326匹的動力加上後驅的設定,讓體驗的環節更接近所設定的目標市場;然而原廠在此準備的則是4輛的Volkswagen Golf R,與臺灣米其林所設定目標市場的價格帶有相當的差距。

雖然如此,Golf R同樣有300匹的動力,加上四輪驅動的設定,對於Pilot Sport 4 S的性能體驗,並不會有太大的影響。

在競品的設定部份,Michelin選擇義大利品牌Pirelli代表產品P Zero做為對照組,測試的規格則同樣是235/35 R19。

原本臺灣米其林的人員預期能看到後驅設定BMW 340i以上的測試車輛,結果現場安排的是四輪驅動的Volkswagen Golf R。
測試車輛搭載Michelin Pilot Sport 4 S以及Pirelli P Zero輪胎進行比較式體驗,尺寸均為235/35 R 19。

胎體強度佳反應快,乘適性出乎預期的良好

首先在繞維的部份,媒體記者被要求以時速60公里S型繞行直線上擺放的錐筒。在路面狀況良好之下,2組輪胎都表現出良好的抓地力,搭載Pilot Sport 4 S的車輛,在行駛的舒適性與滾動噪音的部份,則比對照競品的表現來得優良。

不同於金卡納繞錐賽時以平順及快為目標,此關卡的教練會要求記者加大轉向的角度以及扭轉方向盤的力道,以體驗Pilot Sport 4 S所採用的胎體設計。在刻意扭轉之下,這項Michelin稱為動態反應科技的設計表現相當不凡,胎壁的變形量獲得良好的抑制,方向盤的輸入可以快速而即時地反應在車輛的轉向上。

Michelin安排繞錐讓媒體體驗Pilot Sport 4 S的動態回應科技。實際體驗,不僅是反應快速,舒適性亦超過預期。

這樣的性能表現,對於頂級性能胎而言自屬合理,只是原本預期有這樣的反應,胎壁想必十分硬調,乘坐舒適性必定有所減損。令人意外的是,Pilot Sport 4 S的胎壁有著相當的彈性,保有良好的乘坐舒適性,滾動噪音的吸收亦有不錯的表現。

乾地煞車表現優於競爭對手

第2道關卡則是乾地煞停。教練要求車輛加速至時速85公里以上再開始全力煞停,透過P Box儀器測定時速80公里煞停的煞車距離。

在大腳油門踏下之時,Pilot Sport 4 S的胎體技術,不但讓轉向的反應變快,在縱向加速的反應也感覺相當的直接,非常切合操控型車主對車輛反應的要求。而在重踩煞車之下,Pilot Sport 4 S的煞停反應同樣非常的清晰穩定,讓駕駛能清楚掌握車輛全程動態。

這個關卡,小亮總共進行了3個回合,Pilot Sport 4 S的煞停距離有2回合在23公尺之內,較競爭對手短了2公尺。第3回合小亮則是開到了時速超過100公里後才煞車,煞停距離則變成24.5公尺

媒體要在錐筒範圍內加速至時速85公里以上並重煞,由P Box測試煞停距離。在Michelin所提供的對比之下,Pilot Sport 4 S的煞停距離比P Zero短了2公尺左右。

而在眾家媒體都進行完測試之後,小亮利用空檔再進行2次Pilot Sport 4 S的煞停測試,在經過激烈的測試之後,Pilot Sport 4 S的輪胎上升到更適合的工作溫度之下,這2次的煞停距離更是縮短到21公尺之內,表現出色。

最後的關卡,Michelin則安排非F1賽事使用的路段,在這個帶上坡的S型彎道區,讓媒體自由駕駛,體驗Pilot Sport 4 S的整體表現。

小亮試著在這裡用更快的速度與更大的轉向角度,讓Pilot Sport 4 S展現其轉向及抓地的能力。Pilot Sport 4 S的抓地力及輪胎側滑的表現與反饋十分的線性,讓駕駛十分容易掌握車輛抓地的狀況。而在第1關卡所出現舒適性與迅捷反應的兼顧的優點,在此更為明顯,讓駕駛者有更強的信心能每次挑戰更快的速度,同時又能安穩地通過每一次的考驗。

在300匹馬力的考驗之下,Pilot Sport 4 S的表現,游刃有餘,尤其在最後一段自由行駛的路段,即便駕駛刻意行駛非常不合理的路線,依舊能從容地掌握車輛,牢牢地抓住地面,從方向盤與車尾所傳來的訊息,相當清楚安定,對於醉心於駕駛的車手而言,是相當不錯的選擇。而Michelin Pilot Sport 4 S的良好表現,亦獲得眾多車廠的肯定,在2017年起,包含Ferrari的GTC4Lusso、812 Superfast,Mercedes-AMG的E 63、E 43等指標性能車款,均將Pilot Sport 4 S列為出廠標準用胎之一,足見其性能表現與品質受到肯定。

就原廠資料顯示,Michelin正與8家全球級車廠進行合作,除了上述車型所使用的尺寸之外,尚有60種左右的尺寸正在開發之中。臺灣部份,臺灣米其林預計在5月22日正式在臺灣發表上市,詳細的價格與導入的尺寸,亦將在發表會正式公開。

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